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NOAR MultiScent-20: teste digital de olfato

O MultiScent-20 é um inovador teste digital para avaliação do olfato, projetado para superar as limitações dos métodos psicofísicos tradicionais e oferecer uma avaliação precisa e confiável do sentido olfativo em diferentes contextos. Este dispositivo, com aparência de um tablet, utiliza microcartuchos para armazenar essências e controla a liberação de odores de forma precisa, o que o distingue de outros métodos tradicionais de avaliação olfativa.


Figura 1. Vista frontal e traseira do dispositivo Noar MultiScent -20. Trata-se de um tablet de tela sensível ao toque de 7 polegadas dedicado à apresentação de aromas digitais. A abertura de liberação das fragrâncias é indicada por uma seta. Na parte direita, é apresentada a vista traseira do dispositivo. A cápsula de fragrância está isolada. O dispositivo pode ser carregado com até 20 cápsulas feitas de polímero resistente a óleo ou odores microencapsulados. As cápsulas são inseridas por meio de uma porta de inserção (seta) na parte traseira do dispositivo.



Funcionalidades do MultiScent-20


  1. Armazenamento e Liberação Controlada de Odores: O MultiScent-20 emprega microcartuchos blindados que minimizam a contaminação cruzada e a degradação dos estímulos olfativos, garantindo uma entrega de estímulo olfativo mais clara e consistente. A liberação dos odores é feita de maneira controlada pelo dispositivo, que pode armazenar e liberar até 20 odores diferentes.

  2. Interface Digital: Equipado com uma interface touchscreen, o MultiScent-20 permite que o teste de olfato seja realizado de forma autoadministrada, eliminando a necessidade de um examinador treinado e permitindo a realização do teste em uma ampla variedade de ambientes.

  3. Geração Automática de Banco de Dados: O dispositivo é capaz de gerar automaticamente um banco de dados com as respostas dos participantes, armazenando múltiplas variáveis que são fundamentais para aplicações de aprendizado de máquina em pesquisa olfativa.

  4. Portabilidade e Economia: O MultiScent-20 é portátil e gera menos resíduos descartáveis em comparação com outros testes olfativos. A eficiência e o custo-benefício do dispositivo são destacados pelo custo médio por cápsula e pela capacidade de manter a mesma intensidade e identificabilidade do odor por até 100 disparos.


Processo de Validação do MultiScent-20 Usando Teoria de Resposta ao Item (IRT)


O processo de validação do MultiScent-20 foi meticulosamente conduzido utilizando a Teoria de Resposta ao Item (IRT), que oferece um quadro robusto para examinar a relação entre a capacidade latente de um indivíduo (neste caso, a habilidade olfativa) e suas respostas aos itens do teste (odores).


  1. Avaliação de Unidimensionalidade: Análise fatorial confirmatória (CFA) mostrou forte suporte para a unidimensionalidade dos resultados do teste, indicando que o teste mede um único construto - a função olfativa.

  2. Seleção do Modelo IRT: Entre os modelos de IRT avaliados, o modelo logístico de dois parâmetros (2PL) mostrou o melhor ajuste. Este modelo permite que os itens tenham diferentes parâmetros de dificuldade e discriminação, capturando mais efetivamente as relações subjacentes entre os itens e o traço latente (capacidade de identificação de odores).

  3. Análise de Adequação (Ajuste) de Items: A maioria dos itens exibiu um bom ajuste, com valores de p (probabilidade) não significativos (> 0,05) e baixos valores de RMSEA (Root Mean Square Error of Approximation), indicando que as respostas dos participantes estavam alinhadas com as expectativas do modelo.

  4. Parâmetros de Discriminação e Dificuldade: Os parâmetros de discriminação variaram de 0,38 a 2,43, indicando que os itens variam em sua capacidade de diferenciar entre indivíduos com diferentes níveis do traço latente. Os parâmetros de dificuldade variaram de -3,22 a -0,60, fornecendo informações sobre a dificuldade relativa de cada item. Os dados individualizados poderão ser vistos no artigo original publicado.

  5. Curvas de Informação do Teste (TIC) e Curvas de Características da Escala (SCC): O TIC mostrou que o teste tem alta precisão em níveis mais baixos do traço latente, indicando que pode diferenciar efetivamente entre indivíduos com hiposmia e anosmia. O SCC mostrou que indivíduos com uma capacidade média de identificação de odores obtiveram uma pontuação de 17-18 pontos, enquanto aqueles com os níveis mais baixos de habilidade olfativa obtiveram pontuações entre 4 e 12,5 pontos.


O MultiScent-20 é um teste de olfato digital inovador que combina armazenamento eficiente de odores, uma interface digital intuitiva, geração automática de dados e eficiência econômica. Sua validação mostrou equivalência com métodos tradicionais e alta confiabilidade, destacando-se como uma ferramenta promissora para a avaliação do olfato em diversas condições clínicas e para o avanço da pesquisa olfativa usando tecnologias digitais. A aplicação da IRT fornece uma compreensão mais profunda dos parâmetros de teste e melhora a precisão da medida do traço latente - a capacidade olfativa.



Referências:


Nakanishi M, Fornazieri MA, Lança Gomes P, et al. The digital scent device as a new concept for olfactory assessment. Int Forum Allergy Rhinol. 2022;12(10):1263-1272. doi:10.1002/alr.22992


Marcio Nakanishi, Pedro Renato de Paula Brandão, Gustavo Subtil Magalhães Freire et al. The Multiscent-20: A Digital Odour Identification Test Developed with Item Response Theory, 27 July 2023, PREPRINT (Version 1) available at Research Square [https://doi.org/10.21203/rs.3.rs-3136718/v1]

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